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Quadrant Award 2015

The winners of the Quadrant Award 2015 (left to right): Dr. Peter DeMuth (1st prize), Massachusetts Institute of Technology, USA; Dr. Darshil Upendra Shah / University of Nottingham, UK; Dr. Rong Yang, Massachusetts Institute of Technology, USA; Dr. Jing Yan, University of Illinois at Urbana-Champaign, USA.

A Quadrant, uma empresa líder global na fabricação de termoplásticos e compósitos de alto desempenho, outorgou o cobiçado «Quadrant Award» internacional pela sexta vez na sexta-feira, 30 de janeiro de 2015. O convite internacional para o envio de entradas da premiação, que tem por objetivo premiar a excelência acadêmica, foi concedido a graduados que haviam escrito uma tese de doutorado no campo de «Materiais e processos relacionados a engenharia e plásticos e compósitos de alto desempenho» entre 1 de outubro de 2012 e 30 de setembro de 2014. Dos quatro vencedores, o pesquisador dos EUA, Dr. Peter DeMuth, ganhou o primeiro prêmio de 15.000 euros. O Dr. DeMuth escreveu sua tese no Instituto de Tecnologia de Massachusetts (Massachusetts Institute of Technology, MIT), nos EUA. Após concluir seu doutorado em 2013, o Dr. DeMuth ingressou na Vedantra Pharmaceuticals, uma empresa de biotecnologia baseada em Boston, com enfoque em abordagens de ciência de materiais para imunoterapia em oncologia, onde, atualmente, ele atua como cientista sênior para pesquisas pré-clínicas. Os outros três vencedores do Quadrant Award, que ganharam prêmios de 5.000 euros cada um, são (em ordem alfabética): Dr. Darshil Upendra Shah (Índia), Universidade de Nottingham, Reino Unido, posição de pós-doutorado na Universidade de Cambridge, Reino Unido, desenvolvendo compósitos de madeira e bambu para a construção de prédios altos e sustentáveis; Dr. Jing Yan (China), Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, EUA, posição de pós-doutorado em Engenharia Mecânica e Biologia Molecular da Universidade de Princeton, EUA e Dr. Rong Yang (China) / Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), EUA, posição de pós-doutorado, Departamento de Anestesia / Departamento de Engenharia Química da Faculdade de Medicina de Harvard (Harvard Medical School) / Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), EUA. O evento ocorreu na ETH Zürich, na Suíça, e a agenda incluiu também, pela primeira vez, apresentações de líderes da indústria.

O júri acadêmico concedeu o primeiro prêmio a Peter DeMuth por sua tese intitulada «Microagulhas Projetadas para Entrega de Vacinas Transcutâneas» pela «criatividade excepcional na transformação de elementos de engenharia e ciência fundamentais em um conceito de produto de alto potencial societário. O trabalho cobre um amplo espectro de soluções de problemas de engenharia e compreensão de conceitos de bioengenharia a fim de alcançar produtos para entrega de vacinas comercialmente viáveis.»

Os outros três vencedores do Quadrant Award, que ganharam prêmios de 5.000 euros cada um, são (em ordem alfabética):

Darshil Upendra Shah foi premiado pela tese intitulada «Caracterização e Otimização do Desempenho Mecânico de Compósitos de Fibras de Plantas para Aplicações Estruturais» por «analisar criticamente a relação complexa entre microestrutura e propriedades mecânicas de compósitos reforçados de fibra de linho. Ele comprovou que esses materiais com base biológica podem ser usados em aplicações de alto desempenho, desenvolvendo uma lâmina de moinho de vento flexível para pequenos sistemas de energia eólica.»

Jing Yan foi premiado pela tese intitulada «Comportamento Coletivo de Colóides Janus Induzidos em Campos Externos» por «desenvolver um sistema de modelo criativo para estudar a interação de partículas bipolares com campos elétricos e magnéticos. Seus colóides Janus revelam comportamento complexo, de auto-organização espaço-temporal a transições de fase críticas. Esses materiais podem mostrar utilização futura no controle do fluxo de nanopartículas ou na adequação de propriedades de matrizes hospedeiras.»

Rong Yang foi premiado pela tese intitulada «Prevenção de Bioincrustação em Dessalinização de Água do Mar via Deposição de Vapor Químico Iniciada» pelo «desenvolvimento de tecnologia que aborda uma necessidade de engenharia crítica na aplicação de membranas de osmose reversa para a produção de água dessalinizada. A modificação da superfície de membranas comerciais atualmente empregadas com grupos zwitteriônicos tem demonstrado aliviar a bioincrustação com eficiência notável.»

Os membros do júri acadêmico estão nas equipes de instituições ou universidades internacionalmente aclamadas, têm diversos anos de experiência no campo de ciências de materiais e polímeros, e supervisionam numerosos doutorandos anualmente. Os seis membros do júri acadêmico são:

Professor Dr. Volker Altstädt
Universidade de Bayreuth, Alemanha, presidente do departamento de Engenharia de Polímeros na Faculdade de Ciência Natural Aplicada

Professor Dr. Frank S. Bates 
Universidade de Minnesota, EUA, professor do conselho de Engenharia Química e Ciência dos Materiais

Professor Dr. Martin Gruebele
Universidade de Illinois em Urbana-Champaign, EUA, titular da cátedra James R. Eiszner em Química, professor de Física, professor de Biofísica e Biologia Computacional

Professor Dr. Jan-Anders Månson
École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), Suíça, Laboratório de Tecnologia de Polímeros e Compósitos

Professor Dr. Toshio Nishi
Instituto de Tecnologia de Tóquio, Japão, Professor Especial; Diretor do Programa da Agência Japonesa de Ciência e Tecnologia (Japan Science and Technology Agency, JST)

Professor Dr. Ignaas Verpoest
Katholieke Universiteit Leuven, Bélgica, Professor de Materiais Compósitos no Departamento de Engenharia de Materiais (MTM)

Professor Dr. Paolo Ermanni, ETH Zürich, Laboratório de Materiais Compósitos e Estruturas Adaptativas, presidiu. Dr. Tadashi Kajiya / Instituto Max Planck de Pesquisa de Polímeros, Alemanha, e Vencedor do Quadrant Award 2011, também participou do evento e falou sobre suas vida e carreira após vencer o prêmio.

O número de entradas internacionais recebido foi muito encorajador (56 no total / por universidade: 23 das Américas, 4 do Pacífico Asiático, 29 da Europa/África; por nacionalidade: 12 das Américas, 16 do Pacífico Asiático, 28 da Europa/África). Estamos satisfeitos em ver que a qualidade dos trabalhos apresentados continua a crescer. O lançamento do Quadrant Award internacional tem por objetivo premiar a excelência acadêmica e fomentar os talentos no mundo todo.

A Quadrant também visa fazer uma contribuição para construir uma ponte entre a indústria e as universidades. Para encorajar ainda mais o intercâmbio entre a indústria e as universidades, o programa foi expandido para incluir as seguintes apresentações:

Estratégias de design leve na produção automotiva
Dr. Hansjörg Kurz / Volkswagen AG, Alemanha, Planejamento da Tecnologia e Desenvolvimento de Processos de Produção da Marca Volkswagen

Compósitos Microestruturados
Prof. Dr. André R. Studart / ETH Zürich, Suíça, Cátedra - Materiais Complexos; Diretor, Centro de Competências de Materiais e Processos (MaP)

O papel de polímeros de alto desempenho na saúde
Christoph Koslowski / Solvay (Schweiz) AG, Suíça, Gerente de desenvolvimento de vendas sênior – Healthcare Europe

O próximo Quadrant Award está planejado para ser conferido em 2017.

O prêmio apresentado foi projetado pelo artista suíço de destaque internacional, Beat Zoderer. O projeto do múltiplo do artista está baseado na ideia do artista de que os termoplásticos podem ser trabalhados no estado líquido. O plástico líquido pingando em um objeto como papel ou um painel forma gotas de diferentes tamanhos, o que também lembra a emergência de ideias inovadoras na forma de «gotas de imaginação». Beat Zoderer traduziu esta ideia em uma paisagem com relevo de círculos. O material de base usado foi uma folha de plástico Ertacetal C azul 50 produzido na fábrica da Quadrant em Tielt, Bélgica.

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