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Présentation du prix Quadrant Award 2013

31.01.2013

Quadrant, leader mondial de la fabrication de thermoplastiques et de matériaux composites de haute performance, a décerné pour la cinquième fois le prix international très convoité " Quadrant Award" vendredi 25 janvier 2013. Les participants qui ont été invités, à l'échelle internationale, à soumettre leur candidature pour la remise de ce prix étaient des diplômés ayant rédigé une thèse de doctorat dans le domaine des " Matériaux et procédés liés aux plastiques et matériaux composites techniques et de haute performance " entre le 1er octobre 2010 et le 30 septembre 2012. Le premier prix, d'une valeur de 15 000 euros, a été décerné au chercheur japonais Nobuhiro Yanai, qui a soutenu sa thèse à l'Université de Kyoto (Japon) et est actuellement professeur adjoint à l'Université de Kyushu (Japon). Les trois autres lauréats du Quadrant Award ont reçu des prix d'une valeur de 5 000 euros. Il s'agit (par ordre alphabétique) de : Shelby B. Hutchens (États-Unis), Institut de Technologie de Californie, États-Unis, en poste de chercheur post-doctoral à l'Université du Massachusetts à Amherst, États-Unis ; Sangwoo Lee (Corée du Sud), Université du Minnesota, États-Unis, en poste de chercheur post-doctoral à l'Université du Minnesota ; et Neil D. Treat (États-Unis), Université de Californie, Santa Barbara, États-Unis, en poste de chercheur post-doctoral au Collège Impérial de Londres, Royaume-Uni. La cérémonie s'est déroulée à l'Ecole polytechnique fédérale (ETH) de Zurich (Suisse).

Le jury composé d'universitaires a attribué le premier prix à Nobuhiro Yanai pour sa thèse intitulée " Controlling Polymer Properties in Coordination Nanospaces " (Maîtrise des propriétés des polymères dans les nano-objets de coordination) pour " son développement de stratégies élégantes utilisant des structures organométalliques pour modéliser les systèmes polymères et adapter leurs propriétés à l'échelle nanométrique. La formation des polymères dans des géométries de pores contrôlées permet de maîtriser de nombreuses propriétés telles que les températures de transition dans les arrangements quasi-unidimensionnels et les géométries génériques bidimensionnelles. Yanai a résolu ces problèmes en associant de manière créative des approches expérimentales et de modélisation. Les applications comprennent notamment l'adaptation ciblée de la conductivité anisotrope, la fabrication de polymères à conductivité ionique spécifiques et la commutation de fluorescence par absorption gazeuse. Ses travaux dans le domaine de la science fondamentale ont permis de mieux comprendre les effets de la taille des pores ainsi que l'origine des comportements de transition liés aux interactions invité/invité et hôte/invité. "

Les trois autres lauréats du Quadrant Award ont été récompensés par des prix d'une valeur de 5 000 euros. Ces chercheurs sont (par ordre alphabétique) :

Shelby B. Hutchens a remporté un prix pour sa thèse intitulée " Deformation Behavior and Mechanical Analysis of Vertically Aligned Carbon Nanotube (VACNT) Bundles " pour le " développement de modèles simples permettant de décrire la déformation des assemblages de nanotubes de carbone sous l'effet de contraintes mécaniques, en associant expérimentation et simulation de façon à créer d'importants effets de synergie."

Sangwoo Lee s'est vu quant à lui décerner un prix pour sa thèse intitulée " Structure and Dynamics of Block Copolymer Based Soft Materials ". Ce prix récompense " sa découverte de phases sigma de copolymères bloc qui présentent à la fois des caractéristiques de cristallinité et un comportement similaire à celui du verre, ainsi que sa caractérisation exhaustive de ces phases nouvelles. "

Neil D. Treat a été récompensé pour sa thèse intitulée " Organic Solar Cells : Understanding the Miscibility and Diffusion within Polymer-Fullerene Bulk Heterojunctions " pour ses " avancées dans la compréhension de la manière dont le mélange à l'échelle nanométrique et la structure des polymères conducteurs et fullerènes accepteurs d'électrons modifient les propriétés de transport de charge indispensables pour améliorer les cellules solaires organiques. "

Les membres du jury font partie du personnel d'universités ou d'institutions de renommée internationale, ils possèdent de nombreuses années d'expérience dans le domaine des sciences des matériaux et des polymères, et supervisent chaque année de nombreuses thèses. Les six membres de ce jury universitaire sont les professeurs :

Volker Altstädt
Université de Bayreuth, Allemagne, Président du Département d'ingénierie des polymères à la Faculté de sciences naturelles appliquées

Glenn H. Fredrickson
Université de Californie, Santa Barbara, États-Unis, Professeur Mitsubishi, Génie chimique et matériaux / Institut KAITEKI, Inc., Tokyo, Japon, Directeur exécutif

Martin Gruebele
Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, États-Unis, Professeur de chimie James R. Eiszner, Professeur de physique, et Professeur de biophysique et de biologie informatique

Jan-Anders Månson
École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), Suisse, Laboratoire de technologie des composites et polymères

Toshio Nishi
Professeur honoraire / Institut de technologie de Tokyo, Japon

Ignaas Verpoest
Université catholique de Louvain, Belgique, Professeur en matériaux composites au Département de métallurgie et de génie des matériaux

Le Professeur Paolo Ermanni du Centre de technologie des structures à l'EPF de Zurich a présidé l'événement. Il ne fait pas partie des six membres du jury. Le Professeur Rodney Priestley du Département de génie chimique et biologique de l'Université de Princeton, États-Unis, et lauréat du Quadrant Award 2009, a également assisté à l'événement. Il a profité de l'occasion pour évoquer sa vie et sa carrière depuis l'attribution de son prix.

Le nombre de candidatures reçues est très encourageant (46 au total / décompte par université : 20 candidatures d'Amérique du Nord et du Sud, 9 de la région Asie-Pacifique, 17 d'Europe/Afrique ; décompte par nationalité : 7 candidats issus des Amériques, 24 de la région Asie-Pacifique, 15 d'Europe/Afrique). Nous sommes heureux de constater que la qualité des articles soumis ne cesse d'augmenter. Conformément à une modification du règlement, quatre lauréats ont été invités à l'événement (alors que par le passé, six participants dont trois lauréats étaient invités). Le prix international Quadrant Award a été créé afin de récompenser l'excellence académique et d'encourager le talent dans le monde entier. Quadrant entend ainsi contribuer à établir un lien entre l'industrie et le milieu universitaire. L'attribution du prochain prix Quadrant Award est prévue pour 2015.

Le prix présenté a été conçu par l'artiste suisse Beat Zoderer qui jouit d'une réputation internationale. La conception du prix repose sur l'idée de l'artiste selon laquelle les thermoplastiques peuvent être travaillés à l'état liquide. En coulant sur un objet tel que du papier ou un panneau, le plastique liquide forme des gouttes de différentes tailles qui évoquent aussi l'apparition d'idées innovantes qui sont autant de " gouttes d'imagination ". Beat Zoderer a traduit cette idée en un paysage de cercles en relief. Le matériau de base utilisé est un film de plastique Ertacetal C blue 50 fabriqué à l'usine Quadrant à Tielt en Belgique.

Quadrant est un leader mondial de la fabrication de matériaux thermoplastiques de haute performance sous forme de produits finis et semi-finis. Cette entreprise emploie plus de 2 000 personnes dans 20 pays à travers le monde. Ses thermoplastiques et matériaux composites techniques de spécialité présentent une performance supérieure à celle des métaux et d’autres matériaux ; ils sont utilisés dans un nombre croissant d’applications, principalement dans l’industrie des biens d’équipement. En collaboration avec d’autres leaders sur un large éventail de marchés, Quadrant développe en continu de nouveaux domaines d’application. Avec son partenaire stratégique, Mitsubishi Plastics, Quadrant est bien préparé pour renforcer à l'avenir sa position de leader du marché.

 

Des informations complémentaires peuvent être obtenues auprès de :

René-Pierre Müller, membre exécutif du conseil d’administration, awardspam prevention@qplas.com

Quadrant AG, Talstrasse 70, CH-8001 Zurich, Suisse

Téléphone +41 (0)44 213 66 66, fax +41 (0)44 213 66 99